Fietsen over de verdwenen spoorwegen van België

België kent vele oude spoorlijnen die niet meer worden gebruikt en zijn ontmanteld. In een aantal gevallen kregen ze een tweede leven als fietspad. En daardoor zijn de Ardennen, dat het grootste deel van Wallonië beslaat, ineens tientallen comfortabele fietskilometers rijker. De infrastructuur lag er en kon zo worden hergebruikt. De bruggen waarover ooit stoomtreinen denderden, helpen nu fietsers beken en riviertjes oversteken. De meeste paden zijn breed en liggen vrij van het andere verkeer. Omdat treinen geen steile hellingen op kunnen rijden is het stijgingspercentage te verwaarlozen (1 a 2%). RAVeL is de officiële naam van dit Waalse network waarin ook jaagpaden langs kanalen en rivieren zijn opgenomen. De paden worden ook wel voies lentes genoemd. Dat betekent zoveel als ‘trage paden’.

Op een van de mooie dagen in het najaar heb ik een deel van een van die paden, de Venbahn, gefietst. Dit fietspad loopt van Aken naar Luxemburg en is 125 km lang. Om de drukte van Aken te vermijden ben ik in een dorpje net daarna opgestapt (Kornelimunster/Walheim). Het pad is eenvoudig te vinden. Je hoeft in ieder dorp maar op zoek te gaan naar een oud stationnetje of een tunnel of spoorbrug. Ik ben tot Monschau gereden. Dat is een afstand van ongeveer 35 km waarbij je in de eerste km’s wel moet wennen aan het continue vals plat omhoog rijden. Je komt hierbij door leuke dorpjes en je slingert door prachtige bossen omhoog richting de Hoge Venen. Af en toe heb je de mogelijkheid om aan het fietspad iets te drinken of te eten in een cafeetje. Terug is, met een daling van 1 tot maximal 3%, een feest. Je hoeft amper te fietsen. Al met al werd het een tocht van 70 km die goed te doen was. https://www.routeyou.com/nl-de/route/view/396350/fietsroute/vennbahn

 Dolf Konzen 2          Dolf rit in Konzen

Praktische informatie

De routes van de RAVel lenen zich voor dagtochten, maar kunnen ook onderdeel vormen van een langere tocht door België naar Frankrijk en gecombineerd worden met boot en stoomtrein. De fietsroutes variëren in lengte van circa 50 tot 120 kilometer. De RAVeL 1 doorkruist Wallonië van oost naar west. Langs de Maas van de Nederlandse grens via Luik, Namen, Charleroi en Mons naar Tournai. RAVeL 2, 3 en 4 lopen van noord naar zuid en kruisen RAVeL 1. Het netwerk wordt regelmatig uitgebreid met nieuwe vertakkingen. Routegidsen zijn verkrijgbaar via de Franstalige website ravel.wallonie.be. Op deze site staan ook kaarten, plattegronden en toeristische informatie. De website van het Waals bureau voor toerisme is tweetalig: www.opt.be (zoek op ‘ravel’). 00-32-7022 10 21

Door: Dolf van der Veen

Adelante ZorggroepMasita SportswearSunrise MedicalWellspect, a real differenceStichting Wigwam

© Adelante on Wheels | Zandbergsweg 111 | 6432 CC Hoensbroek NL | Tel. 045-5282522 | info@adelanteonwheels.eu | design Jac Kuijpers